كشف المدرب نيل لينون أنه رأى أوجه تشابه بين اللاعب فيرجيل ​فان دايك​ ومدافع ​مانشستر يونايتد​ السابق ريو فرديناند عندما وصل إلى سلتيك في عام 2013.

وقال لينون: "كان في بداية الطريق ليصبح مثل ريو فرديناند. لديه كل هذه الصفات، كان سريعًا ورائعا. كل ما تراه الآن، على مستوى ​الدوري الإنكليزي​ والأوروبي، هذا ما رأيته. لم أصدق أنه لا يمكن هناك اهتماما إنكليزيا به".

وأضاف: "لم أستطع أيضًا تصديق أنه كان في سلتيك لمدة موسمين! ظننت أنه ربما ذهب بعد الموسم الأول. أحب العثور على لاعبين مثله. فان دايك هو المثال البارز. ذهب مقابل 12 مليون جنيه استرليني إلى ساوثامبتون، ثم 75 مليون جنيه استرليني إلى ​ليفربول​، والآن ربما يكون أفضل مدافع في العالم".

ترجمة صفوان شامي