بعد المقارنة التي اجريت بين الاسطورة ​البرازيل​ية ​بيليه​ والنجم الارجنتيني ​ليونيل ميسي​ والتي انتقدها مؤكدا انه لا يمكن مقارنة الارجنتيني  به كونه يلعب بقدم واحدة، وان عدم قدرة الفائز بالكرة الذهبية خمس مرات في التحكم بالكرة يعني ان الجوهرة السوداء كان لاعباً أفضل، شرح بيليه الموضوع بالقول: "كيف يمكنك إجراء مقارنة بين رجل يتحكم بالكرة بشكل جيد، يسدد على الجهة اليسرى، ويسدد على الجهة اليمنى، والآخر الذي لا يسدد إلا بساق واحدة، لديه مهارة بقدم واحدة فقط ولا يدير الكرة بشكل جيد؟".

وفي وقت سابق من هذا العام، قال بطل البرازيل إنه يعتقد أن ​نيمار​ لاعب أفضل من منافسيه ميسي و​كريستيانو رونالدو​ على المدى الطويل، وافضل ايضاً من كيليان مبابي .