ضمن فعاليات الدور نصف النهائي من منافسات ​بطولة كأس العالم 2018​ والمقامة على الاراضي الروسية ، تمكن ​المنتخب الكرواتي​ من دخول التاريخ من أوسع ابوابه بعد ان نجح في الوصول الى المباراة النهائية بعد ان حقق الفوز امام ​انكلترا​ وبواقع 2-1 في مباراة رائعة وكان الوقت الاصلي انتهى بالتعادل الايجابي وبواقع 1-1 ليحتكم المنتخبين الى شوطين اضافيين لتحسم ​كرواتيا​ اللقاء لصالحها حيث تميزوا بقتالية كبيرة ، وكان الشوط الاول انكليزياً بإمتياز حيث تفوقوا عى خصمهم بالنتيجة ولكن عودة لاعبي كرواتيا كانت في الشوط الثاني حيث بسطوا سيطرتهم وايقاعهم الهجومي ليخطفوا هدف التعادل وتدخل المباراة الاشواط الاضافية حيث نجح ​ماندزوكيتش​ من قيادة منتخب بلاده الى النهائي لمواجهة فرنسا في موقعة كبيرة ستجسم هوية بطل كأس العالم لعام 2018.

وفي الشوط الاول قدم لاعبو ​المنتخب الانكليزي​ اداء رائع تكتيكياً وهجومياً حيث نجحوا في شلّ خطورة مرتدات لاعبي كرواتيا ودخل ابناء المدرب ​غاريث ساوثغايت​ اللقاء بثقة كبيرة وتمكن ​كيران تريبييه​ من اهداء ​منتخب الاسود​ هدف التقدم في الدقيقة 5 بعد ضربة حرة رائعة عجز الحارس دانيال سوباسيتش في التصدي لها ، وهذا الهدف منح لاعبو انكلترا اريحية كبيرة في كيفية ادارة اللقاء ولم يجدّ ابناء المدرب زلاتكو دالتيش ايقاعهم الهجومي في ظل تمركز لاعبي الانكليز في مناطقهم لتغيب الهجمات المرتدة والتي يتميز بها لاعبو كرواتيا لتصعب مهمتهم بشكل كبير ، وبدوره خاض لاعبو منتخب الاسود اللقاء بتكتيك عالي حيث نجحوا في ابقاء الدفاع الكرواتي تحت أهبة الاستعداد عبر توغلات ​جيسي لينغارد​ و​رحيم سترلينغ​ واللذين تسببا بمصاعب كبيرة لدفاع الخصم ، ولم تظهر خطورة لاعبي كرواتيا الا عبر اللاعب انتي ربيتش والذي هدد مرمى الحارس جوردان ​بيكفورد​ بتسديدة قوية انقذها المدافع الانكليزي في اللحظة الاخيرة قبل ان يتحصّل اللاعب نفسه على فرصة اخرى خطرة ولكن الحارس بيكفورد تصدى له ببراعة كبيرة ، وبعدها غابت خطورة ​لوكا مودريتش​ وزملائه واهدر ​هاري كاين​ انفرادية خطرة امام الحارس سوباسيتش والذي تألق في التصدي لهداف ​المونديال​ الحالي في مناسبتين واصل لاعبو انكلترا اهدر الفرص حيث اخفق جيسي لينغارد في خطف هدف ثانٍ لمنتخب الاسود بعد تسديدة خطرة مرت بمحاذاة القائم لينتهي هذا الشوط بتقدم الانكليز وبواقع 1-0.

 

 

وفي الشوط الثاني حاول لاعبو كرواتيا الضغط على مرمى المنتخب الانكليزي من اجل اقتناص هدف التعادل ولكن التنظيم الدفاعي لابناء المدرب ساوثغايت صعّب من مهمة لاعبي المدرب داليتش لتغيب خطورة لاعبي كرواتيا ، وشكلت مرتدات منتخب الاسود خطورة كبيرة على مرمى الحارس سوباسيتش ولكن اللمسة الاخيرة غابت عنهم وواصل المنتخب الكرواتي سيطرتهم ولكن بغياب الفعالية الهجومية وتحصّل ايفان بيرسيتش على فرصة خطرة ولكن المدافع والكر تصدى له ببراعة كبيرة، وكان الشوط الثاني دفاعي بإمتياز من قبل ​لاعبي منتخب​ الاسود ولكن اصرار لاعبي كرواتيا كان كبيراً ونجح بيرسيتش من خطف هدف التعادل بطريقة رائعة في الدقيقة 68 بعد عرضية رائعة من ​فيرساليكو​ وهذا الهدف اشعل اللقاء بشكل كبير بين الجانبين لتندلع شرارة المنافسة وحرم القائم الانكليزي تسديدة رائعة من ايفان بيرسيتش وفشل انتي ريبتش من متابعتها بنجاح بعد تسديدة ضعيفة تصدى لها الحارس بيكفورد ، وكان لاعبو كرواتيا الاكثر حضوراً في اللقاء ليبدأ المدرب ساوثغايت في اجراء التبديلات حيث ادخل ​ماركوس راشفورد​ مكان رحيم سترلينغ، وفي الدقائق الـ15 الاخيرة حاول لاعبو انكلترا الضغط ولكن محاولاتهم كانت محدودة وبدون اي خطورة تذكر وبدوره مارس لاعبو كرواتيا ضغط كبير على مدافعي منتخب الاسود وتحصّل ماريو ماندزوكيتش على فرصة خطرة ولكن الحارس بيكفورد نجح في التصدي له ولتنتهي المباراة بوقتها الاصلي بالتعادل الايجابي وبواقع 1- 1 وليحتكم المنتخبين الى شوطين اضافيين .

 

 

وفي الشوط الاضافي الاول اجرى مدرب كرواتيا تبديله الاول اضطرارياً بعد ​اصابة​ المدافع سترينتش وادخل مكانه بيفاريتش وبعدها ردّ عليه المدرب ساوثغايت بتبديلين حيث ادخل ​داني روز​ واريك دايير وكان المنتخب الانكليزي الاكثر سيطرة وكان المدافع ستونز قريب من منح ​منتخب الاسود الثلاث​ هدفاً ثانياً برأسية رائعة ولكن المدافع فيرساليكو تصدى له ببراعة كبيرة من على خط المرمى، وبعدها ادخل المدرب دالتيش المهاجم ​كراماريتش​ مكان ريبتش وبدا جلياً انخفاض اللياقة البدنية للاعبي كرواتيا واهدر ماندزوكيتش فرصة خطرة امام المرمى بعد تصدي خرافي من الحارس بيكفورد، ومع بداية الشوط الاضافي الثاني اضاع ​بروزوفيتش​ تسديدة قوية امام مرمى انكلترا ولكنها مرت فوق العارضة وبعدها نجح ماريو ماندزوكيتش من خطف هدف ثانٍ لكرواتيا في الدقيقة 109 بعد تمريرة رأسية رائعة من ايفان بيرسيتش وبعدها كثّف لاعبو انكلترا ضغطهم الكبير وادخل مدرب انكلترا المهاجم ​جايمي فاردي​ مكان المدافع كايل والكر لتنشيط الخطوط الامامية في ظل التكتل الدفاعي للاعبي كرواتيا ولكن محاولات منتخب الاسود الثلاث باءت بالفشل لتنتهي المباراة بفوز كرواتيا وبواقع 2-1.